La Belgique s'excuse pour l'enlèvement d'enfants du Congo

Le Premier ministre belge, Charles Michel, s’excusera au nom de l’État pour l’enlèvement d’enfants d’origine métisse, déchirés de leurs mères congolaises à la fin de la période coloniale.

Les enfants dits «métis», produits des relations entre les colons et les femmes de la localité, ont été emmenés de force en Belgique et encouragés par des ordres catholiques parmi d'autres institutions entre 1959 et 1962.

Les enfants, nés dans les années 1940 et 1950, ne recevaient pas automatiquement la nationalité belge et restaient souvent apatrides. Une majorité des pères ont refusé de reconnaître la paternité de leurs enfants.

Il y a deux ans, l'église catholique a présenté ses excuses pour son rôle dans le scandale qui a touché environ 20 000 enfants du Congo belge, ainsi que du Burundi et du Rwanda, qui étaient gouvernés par la Belgique sous le mandat de la Société des Nations et de l'ONU.

L'année dernière, les députés belges ont voté en faveur d'une résolution demandant au gouvernement d'aider les enfants touchés à retrouver leurs parents biologiques.

Georges Kamanayo, un ancien caméraman du radiodiffuseur public VRT, victime de cette politique, a confié au journal belge De Standaard que le geste du Premier ministre serait "la reconnaissance ultime d'une injustice".

«Nous nous sommes longtemps sentis comme des Belges de troisième classe», a-t-il déclaré. «Dans la colonie, nous étions séparés des enfants blancs. C'était de la ségrégation pure. Nous avons essayé de nous immerger en Belgique afin de ne pas nous démarquer.

«En Belgique, nous réagissons toujours un peu plus lentement. d’autres pays nous ont précédés », a déclaré Kamanayo.

La domination coloniale particulièrement sanglante de la Belgique au Congo continue de faire l’objet de débats dans le pays. L'État libre du Congo a été dirigé par le roi Léopold II comme domaine privé de 1885 à 1908, pillant le pays de ses riches ressources jusqu'à ce qu'il le légue à l'État belge sous la pression de la communauté internationale. Les estimations de décès au cours de cette période vont de 10 millions à 15 millions d’Africains.

Le Congo belge nouvellement nommé, qui comprenait la totalité de l'actuelle République démocratique du Congo, a obtenu son indépendance de la Belgique en 1960.

En février, un groupe de travail des Nations Unies avait indiqué dans un rapport préliminaire que la Belgique s'excusait pour son passé colonial et avait affirmé que la discrimination persistante pouvait être attribuée à l'incapacité du pays à se réconcilier avec son passé.

Michel a répondu qu'il pensait que les résultats, qui devaient être publiés intégralement en septembre, étaient "très étranges".

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